Du boulier au PC : les origines de l’ordinateur

Au cours des siècles, de nombreuses inventions technologiques ont amélioré la vie quotidienne des hommes et des femmes. Zoom sur l’invention de l’ordinateur.

La plupart des inventions sont le fruit du hasard ou de la constante recherche de l’homme pour faciliter son quotidien. Certains prétendent même que toutes les grandes inventions ont été faites par des “paresseux. l’ordinateur de déroge pas à cette règle. Découvrons ensemble la fabuleuse épopée de cette invention créée par l’homme dans le but d’améliorer sa manière de calculer afin de diminuer ses erreurs et surtout pour économiser son temps.

 

Au début était le chiffre…

Le boulier

L’histoire de l’ordinateur commence curieusement avec le boulier. Cette invention,très utilisée par les chinois en 500 av J.-C, était déjà connue des babyloniens en 3000 av. J.-C. Le boulier permettait des additions, soustraction, multiplications et divisions.

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La règle à calculs

Les logarithmes, inventés en 1614 par l’écossais John Neper (1550-1617) ont débouchés, en 1620 sur l’invention de la règle à calcul par William Oughtred (1574-1660). Cet instrument permet d’effectuer des multiplications, des divisions ainsi que des calculs plus compliqués tels que les racines, les calculs trigonométriques Cette règle fut encore utilisée jusque dans les années 70.

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La Pascaline

Wilhelm Schickard (1592-1635) créa la toute première machine à calculer en 1623. Cette horloge à calculer permettait les additions et les soustractions.

Blaise Pascal (1623-1662), pour aider son père percepteur des impôts, inventa en 1642, la Pascaline, une machine permettant les additions et les soustractions.

Gottfried Wilhem Leibniz (1646-1716) l’améliora en 1673 en lui ajoutant la multiplication et la division.

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L’arithmomètre

Charles Xavier Thomas de Colmar (1785-1870) crée l’arithmomètre en utilisant comme base la machine de Leibniz en 1822. Cette machine facile d’utilisation et portable, première calculatrice, a été commercialisée à 1500 exemplaires en 30 ans.

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La machine analytique

Charles Babbage (1792-1871) se lance en 1834 dans l’ aventure de la machine analytique. Cette machine permet l’approximation de fonctions. Elle réutilise le principe des cartes perforées du métier à tisser de Jacquard (1752-1834) pour spécifier le type d’opérations et localiser l’opérande au sein de la mémoire. Un deuxième jeu de cartes perforées servait quant à lui à entrer les données dans la machine. Charles Baddage a été le premier à énoncer le principe de l’ordinateur.

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La machine à écrire

La première machine à écrire QWERTY, la machine à écrire Sholes et Glidden a vue le jour en 1867 par Christopher Latham Sholes (1819-1890). Ce fut un succès commercial incroyable lors de sa mise sur le marché en 1874.

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La carte perforée moderne

Elle a été inventée en 1890 par Herman Hollerith (1860-1929). Toujours inspirée du métier Jacquard, il l’utilise dans une machine de son invention, une tabulatrice électromécanique, pour effectuer le recensement des américains. Il crée en 1896 la firme Tabulating Machine Corporation, renommée en 1924 en International Business Machine (IBM). carte-jpg

L’évolution remarquable que les mathématiques jusqu’à la Seconde Guerre Mondiale ainsi que l’invention de la diode par John Fleming en 1904, permirent de faire naà®tre rapidement l’ordinateur électronique.

Le Z1

Le Z1, premier ordinateur mécanique programmable, est créé en 1938 par Konrad Zuse (1910-1995). Sa conception fà»t réalisée dans le salon des ses parents

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l’ASCC

En 1943, Howard H. Aiken (1900-1973) crée pour IBM, l’ASCC (Automatic Sequence-Controlled Calculator). Ce petit calculateur électromécanique (3000 relais, 760000 pièces mécaniques, 800 km de cà¢bles, cinq tonnes, occupant 25 mètres carrés) est le précurseur des premiers ordinateurs entièrement automatiques. Il permet de réaliser 3 opérations sur 23 chiffres par secondes et sauvegarder 72 nombres de 23 chiffres.

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L’ ABC

John Atanasoof et Clifford Berry construisirent l’ABC (Atanasoff-Berry Computer), le premier calculateur binaire à lampes. Cet ordinateur est le premier à utiliser l’algèbre de Boole. Composée de 210 lampes, d’une mémoire et de circuits logiques, cette machine tournait à 60Hz et était capable de réaliser une addition par secondes.

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L’ENIAC

John William Mauchly (1907-1980) et John Eckert (1919-1995) mirent au point l’ENIAC en 1946, le premier calculateur électronique. Fonctionnant à 100 kHz, il permettait de faire 330 multiplications par seconde. Il fut utilisé pour la conception de la 1ère bombe H

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Le transistor bipolaire à jonction

John Bardeen, Walter Brattain et William Shockley eurent le prix Nobel de physique en 1956 pour cette invention en 1947. Cettemachine marqua un tournant dans l’histoire de l’ordinateur.

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1953 fut l’année de naissance de la mémoire à tores de ferrite qui remplacera les anciens systèmes, tous moins fiables que ce nouveau type de mémoire.

En 1959, grà¢ce à l’invention des circuits intégrés par John Kilby et Robert Noyle, les ordinateurs devinrent de plus en plus petits. S’en suit la création de plusieurs ordinateurs à transistors, de tailles et puissances diverses et variées, utilisant différents types de mémoire (tores de ferrite, disques durs).

En 1971 naquit le premier microprocesseur, créé par Ted Hoff et Federico Faggin pour le compte d’Intel au doux nom d’Intel 4004. Ce processeur 4 bits composé de 2300 transistors permettait 60000 opérations par seconde !

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Le Micral

Les années 70 furent l’à¢ge d’or des premiers micro-ordinateurs, tel que le Micral en 1973, un micro-ordinateur équipé du processeur Intel 8008 (processeur commercialisé en 1972).

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Le CRAY-1

Toujours dans les années 70, apparurent aussi les premiers super-ordinateurs comme le CRAY-1, conà§u par Seymour Cray en 1976. Cet ordinateur pouvait exécuter 160 millions d’opérations par seconde.

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L’Apple 1

C’est en 1976 que naquit Microsoft, créée par Paul Allen et Bill Gates ainsi que Apple, fondé par Steve Jobs et Steve Wozniak. Cette même année, Apple commercialise le premier micro-ordinateur personnel, l’Apple I.

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Le premier virus informatique voit le jour en 1981. Ce nom est dà» à Leonard Adleman.

Depuis les années 80, les ordinateurs n’ont cessé d’évoluer pour devenir ce qu’ils sont aujourd’hui. Retracer ces évolutions n’est pas chose aisée du fait qu’elles sont extrêmement nombreuses et continueront d’augmenter dans les années à venir. Le premier micro-processeur en 1971, l’Intel 4004, contenait 2300 transistors, l’Intel Core i7 sorti en 2008, en contient 2,27 milliards en 2012.

A SUIVRE…….

« On peut installer quatre fois plus de transistors sur une puce tous les trois ans. »

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